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Apple Music订阅用户突破5600万,但其同时却面临非法垄断指控

黄俊笙 2018-12-7 14:22

今年五月,苹果首席执行官Tim Cook对外宣布,包括付费会员和免费试用账户在内,Apple Music订阅用户数量已突破5000万大关。近日,根据《金融时报》最新报道,这一数字目前已经增加到了5600万。这意味着,从5月底到11月底,Apple Music的用户数平均每个月增长达到了100万。



相比于2017年底和今年年初的迅猛势头,Apple Music此轮用户增长速度其实略显疲态。《华尔街日报》称,今年2月初,Apple Music共有3600万用户,然后在接下来的5个月中每月增加了125万。

 

不过Apple Music也无法就此高枕无忧,其母公司苹果目前还面临包含流媒体服务在内的非法垄断指控。这对于Spotify、YouTube、Pandora、SoundCloud等与Apple Music竞争的流媒体音乐服务商来说,无疑是个巨大的好消息。

 

就在本周,法院听取了消费者关于针对苹果应用商店收费模式诉讼的口头辩论,并大体对原告的主张表示赞成。这起案件的关键问题在于,苹果对iPhone应用程序市场的封闭性管理是否违反了联邦反垄断法。

 

众所周知,App Store是iPhone内购买和下载应用程序的唯一渠道,违反这条规则的用户将会失去手中iPhone的保修资格。而目前,苹果对第三方应用程序开发商通过App Store进行的所有交易都会抽取30%的分成。提起诉讼的消费者认为,这样的做法会迫使程序开发商提高价格,给消费者带来额外负担。

 

早在2011年,App Store刚刚上线时,MP3下载软件Napster(当时名为“Rhapsody”)就抗议称,从流媒体服务的订阅收入中抽取分成是极不合理的——流媒体本身要为自己的曲库支付一大笔版权费,实现的利润已经少得可怜。

 


2016年,Spotify指责苹果“对Spotify及其用户造成了严重伤害”,并推出优惠政策,鼓励用户在Spotify官网上订阅高级服务。而苹果断然否认了这一控诉,并反过来指责Spotify是在“寻求App Store的特殊优待”。时至今日,如果用户试图从Spotify的iOS应用内部订阅高级会员,手机界面将会自动跳转到Spotify的官方网站。Pandora放弃抵抗,默认从iPhone用户手中赚取更少的钱;而iHeartRadio和SoundCloud等其他流媒体服务选择提高付费套餐的价格,以弥补苹果造成的中间商差价。

 

不过,一旦法院裁定苹果非法垄断,那么这些繁琐的变通办法都将成为历史,iPhone用户可以更方便地订阅自己喜欢的音乐服务,而所有其他的流媒体服务也将获得未经稀释的用户订阅费。与此同时,Apple Music也将会处于和其他音乐流媒体同样的地位,参与流媒体市场的公平竞争。

 

若真是这样,这个科技界的巨头必然会遭受不小的打击。“应用业务是苹果公司的摇钱树,这方面的高利润占据了苹果的绝大部分收入。”来自MIDiA调查研究的Mark Mulligan对Billboard表示,“Apple Music和iPhone的深度整合,使得注册Apple Music变得简单快捷,这样得天独厚的优势是其他音乐流媒体所不具备的。”

 

正如前文所说,虽然仅成立三年的Apple Music目前拥有5600万付费订阅用户,但其最大对手Spotify目前坐拥8700万订阅用户,比其多出了3000万,且到第三季度结束,其总月活用户已达到1.91亿。若本案判决对原告用户有利,那将直接导致苹果封闭系统高墙的垮塌和高额抽成行为的终结。业内也在密切关注该案下一步判决。

    原作者: 祝心雨 来自: 界面新闻
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